I rischi per la privacy di altoparlanti intelligenti come Amazon Echo, Apple HomePod e Google Home

La fantascienza è ufficialmente arrivata. I relatori intelligenti e i loro assistenti digitali sono qui, ti ascoltano costantemente, in attesa di rispondere alle tue richieste. Tuttavia sono meno come robot utili e più come diligenti stenografi, che compilano report completi di ogni interazione in modo che le aziende possano monetizzare i tuoi dati.

“Alexa, stai ascoltando?” A quanto pare, la risposta è sì; gli altoparlanti intelligenti ti ascoltano sempre. Questi dispositivi rappresentano una nuova frontiera della sorveglianza aziendale. Le più grandi aziende tecnologiche del mondo hanno trovato il modo di sfuggire al desktop e irrompere nelle nostre case.


Cosa fanno gli altoparlanti intelligenti?

Gli altoparlanti intelligenti sono un’interfaccia vocale con Internet. Puoi fare in modo che il tuo oratore intelligente ti ascolti una canzone, cerchi curiosità, ti dica che tempo fa, ti aggiorni sulle ultime notizie o ti dica una battuta. Tuttavia, questa è solo la punta dell’iceberg. Mentre corriamo verso l’Internet delle cose, in cui tutti gli apparecchi, i dispositivi e le merci saranno continuamente connessi e comunicheranno tra loro su Internet, l’altoparlante intelligente sarà posizionato come l’hub che ti consentirà di controllare verbalmente la tua casa.

Ogni altoparlante intelligente include anche estensioni di terze parti (Amazon chiama eufemisticamente queste “estensioni” mentre Google le chiama “azioni”) che collegano l’altoparlante ad altre app, come Uber o Netflix. Queste estensioni ti consentono di chiamare un’auto o mettere in coda i tuoi film preferiti sullo schermo collegato più vicino senza passare attraverso il fastidio di sbloccare il telefono.

Privacy di Google Home

È importante ricordare come funzionano queste società, in particolare Google. A seconda della tua dipendenza dai prodotti Google, Google sa chi sono i tuoi amici, quali sono i tuoi impegni, dove ti piace uscire e quali argomenti ti interessano di più. Tuttavia, questa colossale quantità di dati non è sufficiente. Alphabet, la società madre di Google, realizza l’84% delle sue entrate pubblicitarie. Raccoglie miliardi di dollari all’anno vendendo i dati dei suoi utenti agli inserzionisti, che quindi utilizzano tali dati per indirizzare gli utenti di Google con una precisione sempre maggiore. Per Google, più dati equivalgono a maggiori entrate. Quindi hanno lavorato duramente per eliminare l’attrito dal processo di raccolta dei dati. Il risultato è un altoparlante connesso a Internet che puoi mettere sul bancone della cucina e porre domande.

Google Home rende le ricerche su Internet più accessibili che mai, il che a sua volta significa che Google riceve sempre più dati su di te. Qualunque cosa tu dica seguendo la parola di risveglio di Home – “Hey Google” o qualsiasi cosa fraintenda, come “A doodle” – viene registrata, collegata al tuo account e conservata per sempre nel database di Google. Inoltre, le estensioni di terze parti raccolgono ancora più dati e li condividono con più organizzazioni ogni volta che fai una richiesta.

Infine, Google Home non si limita ad aspirare i tuoi dati; è anche un nuovo mezzo di pubblicità. Non sorprende quindi che, nonostante le assicurazioni di Google che non utilizzino Google Assistant per le pubblicità, gli utenti abbiano sentito ciò che Google chiamava “contenuto tempestivo” – e ciò che la maggior parte della gente chiamerebbe pubblicità – per il film Beauty & la Bestia l’anno scorso. Google in seguito ha chiarito che Google Assistant probabilmente avrà annunci in futuro e che “potrebbe utilizzare le trascrizioni (non audio non elaborato) di queste interazioni per pubblicare annunci più utili su altre piattaforme”.

Privacy di Amazon Echo

Amazon non dipende dalle entrate pubblicitarie di Google, ma vogliono i tuoi dati tanto quanto sanno con quale dei loro prodotti dovrebbero essere indirizzati. Tutti gli stessi problemi di privacy con Google Home sono presenti in Amazon Echo. Ogni interazione con Echo viene registrata, collegata al tuo account e salvata per sempre in un database Amazon. (Se hai un oratore intelligente e desideri vedere tutti i dati che queste aziende hanno raccolto su di te, ecco come accedere ai record degli oratori intelligenti per Amazon e Google.) Amazon è stato più diretto sul potenziale pubblicitario di Echo, annunciando lo scorso gennaio anno in cui avrebbero iniziato a utilizzare l’Eco per pubblicare annunci. Tuttavia, hanno anche rovinato il nome “Alexa” per una generazione di donne.

Privacy di Apple HomePod

Poi c’è l’Apple HomePod. Mentre HomePod è un microfono attivo connesso a Internet che si trova in casa, Apple rende anonime tutte le interazioni. Non legano le domande che poni al tuo HomePod al tuo account Apple e, alla fine, Apple elimina tutti i dati da tali comunicazioni. Inoltre, Apple non ammette estensioni di terze parti. Di conseguenza, Homepod è un dispositivo meno comodo e versatile, ma è molto più sicuro e privato.

Database in continua crescita

Ora che abbiamo permesso alle società private di installare microfoni live nelle nostre case, le nuove quantità di dati che possono raccogliere sono sbalorditive. Come abbiamo visto, quando le aziende raccolgono enormi quantità di dati, possono essere trapelate, hackerate o accessibili dalle forze dell’ordine. Amazon è stato costretto a condividere le registrazioni di un Echo l’anno scorso nell’ambito di un’indagine per omicidio, che è stata possibile solo perché Amazon lega tutti i dati da un Echo a un profilo utente e li mantiene per sempre. Spetta all’utente accedere al proprio account ed eliminare autonomamente le proprie interazioni.

I recenti scandali che hanno coinvolto Google+ e la fuga di indirizzi e-mail degli utenti di Amazon hanno mostrato interruzioni preoccupanti nella loro sicurezza informatica. C’è stato anche il caso da incubo in cui un Google Home Mini si è auto-attivato migliaia di volte al giorno e quindi ha registrato e salvato frammenti di audio di qualsiasi cosa accadesse in quel momento. Mentre Google ha identificato e risolto il problema, è ancora un esempio rilevante del grande potenziale di abuso di questi smart speaker presenti.

L’invasione della privacy

Queste aziende sanno che questi dispositivi rappresentano una considerevole escalation nella loro violazione della privacy, ma la loro necessità di raccogliere sempre più dati non si esaurirà con gli altoparlanti intelligenti. Facebook, un’altra società che richiede quantità sempre maggiori di dati personali dei propri utenti per alimentare la propria dipendenza, ha sviluppato un proprio altoparlante intelligente – solo il loro include anche una fotocamera. Mentre Facebook ha ritardato il rilascio del portale di fronte all’indignazione popolare per i loro ripetuti abusi di dati personali, i telescriventi del 1984 non sembrano più bizzarri o addirittura improbabili. Le uniche differenze sono che le società hanno preso il posto del Grande Fratello e che noi, cittadini privati ​​e consumatori, stiamo pagando il privilegio di questa sorveglianza aziendale.

Ciò che mostrano questi smart speaker è che aziende come Google, Amazon e Facebook non possono accettare la privacy perché qualsiasi dato privato rappresenta un’opportunità commerciale del valore di miliardi di dollari. Fino a quando il pubblico non chiarirà che l’invasione della privacy non vale gli aumenti incrementali della convenienza offerti da queste aziende, continueranno a creare nuovi dispositivi per scrutare i nostri pochi spazi privati ​​rimanenti. Può essere esagerato dire che le società tecnologiche hanno fatto irruzione nelle nostre case. La verità è che li abbiamo invitati a entrare.

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I migliori saluti,
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AGGIORNAMENTO 6 novembre: Ricercatori giapponesi e americani hanno scoperto che è possibile utilizzare i laser per impartire comandi vocali agli altoparlanti intelligenti. Il trucco ha funzionato con Amazon Echo, Google Home e altri dispositivi che funzionano con i comandi vocali. Il team potrebbe utilizzare un laser per forzare l’altoparlante intelligente a svolgere qualsiasi compito che fosse attrezzato, come aprire una porta del garage. In un test, le ricerche sono state in grado di controllare un altoparlante intelligente facendo brillare un laser su di esso attraverso una finestra dalla cima di un campanile a 230 piedi di distanza.

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Kim Martin
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